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Árbol genealógico que agrupa las principales lenguas de origen indoeuropeo o urálico

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Acacia y hormiga, la una para la otra

En África y en los trópicos, ejércitos de pequeñas criaturas han hecho su hogar en los retorcidos tallos de las acacias.

Se trata de las “hormigas guardianas” que se alimentan del néctar dulce que produce la planta y viven en nidos protegidos por sus gruesas cortezas.

A simple vista, pareciera que las hormigas se han apoderado de la planta, pero en realidad, ese ésta quien las envuelve con sus pequeños tallos.

Estas plantas -que le dan alimento y refugio a las hormigas- también producen una sustancia química que las hace defenderse con todas sus fuerzas y las obliga a retroceder.

Nigel Raine, un investigador del Rollay Holloway de la Universidad de Londres, en el Reino Unido, se ha dedicado a estudiar la relación entre las acacias y las hormigas.

Raine y sus colegas de las Unive...

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Seis maneras en qué los hongos pueden cambiar el mundo – Paul Stamets

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Las hormigas ya cultivaban plantas mucho antes que los humanos

Las hormigas ya eran agricultoras mucho antes de la aparición de la agricultura en la Humanidad. Un equipo de investigadores ha descubierto en una especie de hormigas en las Islas Fji un comportamiento desconocido hasta la fecha. Estos animales cultivan plantas que les sirvan como refugio y al mismo tiempo las hormigas mismas habitan el árbol que sirve como soporte para protegerlas. Este descubrimiento ha sido publicado en la revista Nature Plants.

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La investigación revela que muchas especies, como las hormigas cortadoras de hojas, han desarrollado efectos beneficiosos para el crecimiento de los organismos que cultivan. Según han podido saber los investigadores, las hormigas llevan tres millones de años cultivando plantas.

Guillaume Chomicki y Susanne Renner, investigadores de la Univ...

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Launaea arborescens

Launaea arborescens es una especie de fanerógama de la familia Asteraceae propia de las zonas costeras del sudeste de España, Islas Canarias y noroeste de África llegando por el sur hasta Mauritania.

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Se trata de un arbusto leñoso, muy ramificado, espinoso, muy oloroso, con un tallo de comportamiento zigzagueante debido a su ramificación casi en ángulo recto. Sobre él se asientan hojas alternas verdosas, lineares, a veces pinnatipartidas, caedizas.

Sus flores, agrupadas en inflorescencias tipo capítulo, como es común en la familia, son de color amarillento, terminales, siempre liguladas.

Los frutos, secos, en forma de cipselas, esto es, aquenios con vilano.

Su hábitat preferente es el propio de matorrales costeros, más o menos alterados...

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Anagallis arvensis

Planta anual con tallo de 2,5 hasta 70 cm, erecto o procumbente. [Hoja]]s de 5-30 por 3-15 mm, opuestas, a veces las superiores tri/quadri-verticiladas, sésiles, ovado-oblongas, rara vez lanceoladas con el envés frecuentemente con puntos pardo-negruzcos. Flores con pedicelo de 8-40 mm, más largo que la hoja axilante, recurvado en la fructificación. Cáliz de 2-6,5 mm, con 4-5 dientes aquillados, con amplio margen escarioso, generalmente más cortos que los pétalos en el botón floral; tubo 0,5-1 mm. Corola de 4-15 mm de diámetro, rotácea; 5 lóbulos de 1,5-7 mm, obovados, con margen algo crenulado, raramente denticulado y con pelos marginales glandulares, tricelulares, con la célula terminal globosa; tubo corto de unos 0,2 mm; color azul (Anagallis arvensis var...

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La urraca demuestra ser tan lista como los monos y los delfines

Puede reconocerse en un espejo y quitarse una mancha especular

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Un equipo de científicos de la Universidad de Ruhr, en Alemania, ha demostrado que las urracas pueden reconocerse a sí mismas frente a un espejo. Hasta ahora, se sabía que algunos pájaros tenían ciertas capacidades mentales, como la de recordar, pero no se había podido demostrar que fueran capaces de auto reconocerse. Sometidas al test de la marca, que consiste en marcar el cuerpo de un animal con un punto de color que el animal no puede ver salvo que se vea a sí mismo en un espejo, las urracas demostraron que comprendían que la imagen que reflejaban en el cristal era de ellas mismas...

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La caña

La caña, caña común o cañavera (Arundo donax) es una planta de la familia gramíneas que mide de 2 a 6 metros de altura. Presenta una rizoma leñoso, grueso y largo (foto inferior), del cual nacen tallos (cañas) lignificados, de 1 a 2 cm de diámetro, que persisten más de un año y en el segundo año pueden producir ramificaciones laterales. Tiene pocos pelos (es glabrescente). Sus hojas son de color verde grisáceo o azulado (glaucas), tienen la lígula corta –de 1 mm, aproximadamente– y ciliada, y el limbo fuertemente auriculado en la base, plano y de 30-60 cm de longitud. Tiene pequeñas flores agrupadas normalmente en grupos de tres para formar numerosas espiguillas que generan grandes panículas densas, de color violáceo o blanquecino...

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Mesembryanthemum crystallinum

Mesembryanthemum crystallinum L., es una especie de planta ornamental, de la familia Aizoaceae. Es una especie nativa de África, Asia Occidental y Europa, silvestre en las islas Canarias.

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Se trata de una planta con hojas anchas y muy papilosas, verdes, aunque a medida que se aproxima el verano reducen su tamaño y toman un color purpúreo. Flores blancas o un poco rosadas, de hasta 3 cm de diámetro.

La planta se usó para la obtención de sosa caústica y sus semillas fueron utilizadas por los aborígenes canarios para la elaboración de gofio.

Etimología
Mesembryanthemum: nombre genérico que fue otorgado por Linneo, siguiendo a Dillenius, y supone que tal nombre indica que el embrión suele estar colocado en medio de la flor (del griego: mesós = “colocado en medio” y émbryon = “ser rec...

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Argynnis adippe

La Argynnis adippe es un lepidóptero ropalócero de la familia Nymphalidae.

Se encuentra al noroeste de África, Europa y el Asia templada. En Europa se encuentra entre el nivel del mar y los 2100 msnm. Ausente en las islas mediterráneas excepto en Sicilia.

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En la península Ibérica se distribuye principalmente al norte y en el centro y sur habita en zonas de montaña.

Envergadura alar de entre 50 y 60 mm. Los machos se caracterizan por dos marcas androconiales a las venas V2 y V3 del anverso de las alas anteriores. El nombre común proviene de la serie de puntos rojizos que tienen en la zona postdiscal del reverso de las alas posteriores, detalle único de la especie.

En general se trata de una especie fenotípicamente muy variable, con numerosas subespecies de aspecto diferente y fácil...

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